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蝙蝠超「長舌」! 比身體長1.5倍 靠地球磁場導航

美國普林斯頓大學的生物學家荷蘭德研究大棕蝠的飛行能力,
發現如果改變磁場方向,這種蝙蝠的飛行方向也會跟著改變,
顯示牠們是靠著地球磁場來導航。
研究人員將實驗蝙蝠飛行區域的磁場逆時鐘旋轉90度,
結果蝙蝠的飛行方向就與其他磁場未受影響的蝙蝠不同,
跟著磁場一起改變,

荷蘭德說,
「這項發現又讓這種動物夜間辨識方向的驚人能力再添一筆。」

另一份研究則是由邁阿密大學的穆克哈拉率領進行
研究人員設計一個長形吸管,讓棕果蝠Anoura fistulata
透過吸管吸取糖水,藉此測量蝙蝠的舌頭長度,
結果顯示這種蝙蝠的舌頭長達85公厘,比牠們的體長還長1.5倍
比例上來說是哺乳類動物最長的,在脊椎動物中僅次於變色龍。
如果貓的舌頭和體長有同樣比例的話
貓就能喝到60公分外的碗裡牛奶。

Anoura fistulata蝙蝠一直到去年才首度有紀錄,被發現
在南美洲厄瓜多西部安地斯山的雲霧林區,
研究人員認為,這種蝙蝠超長的舌頭
與當地一種名為Centropogon nigricans的花共生演化的結果,
因為這種花形呈現超長的漏斗形,
而Anoura fistulata是目前所發現唯一
能深入這種花蕊基部吸取花蜜的蝙蝠,
實驗蝙蝠的身上也採集到這種花的花粉。

這份在「自然」期刊發表的報告指出,更令研究員驚訝的是
蝙蝠容納這麼長的舌頭的方式,是將舌頭縮回胸腔
而非長長的吻部,這樣一來,
這種蝙蝠既能享有長舌獨占花蜜的優勢,又能迅速開闔吻部
研究發現,蝙蝠在一秒鐘之內舌頭吞吐達7次之多。

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