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地質學家預測 2.5億年後 地球重現盤古大陸

預測地球各洲動態的研究起源於一九六○年代的「板塊構造學說」

以往學界以為大陸是不動的,但板塊構造學說主張

地殼由七個主要板塊和廿幾個較小板塊組成

這些板塊座落在岩漿之上,因為熱對流和重力而緩慢移動。

大陸漂移 各洲將連在一起

板塊移動造成兩種作用:

張裂和隱沒,張裂作用發生在兩個板塊相互遠離時

從底部湧升的岩漿形成新的地殼;

隱沒作用則發生在兩個板塊互相碰撞的邊緣

其中一個板塊潛入到另一個板塊之下,然後在地函中逐漸消滅。

在 板塊構造學說廣被接受之後

很多地質學家利用此一理論研究地球過去的面貌

並提出「盤古大陸」(Pangea)理論

主張地球在二億年前只有一個「超大 陸」

之後地質學者迪亞茲(Robert Dietz)更進一步

開始對預測地球未來面貌進行研究,他在一九七○年代就發表論文預測說

南加州不斷往北移動,洛杉磯一千萬年後將與舊金山成為鄰居

 五千萬年後面對阿拉斯加海。

這篇論文令當時在芝加哥大學攻讀研究所的史考提斯深感興趣

從此深入研究此一領域,他利用電腦繪圖程式勾勒地球過去的演化

並試圖描繪地球未來的面貌。

一九八二年,史考提斯接受《發現》 (Discover)雜誌賦予他的大挑戰:

預測二億年後地球的模樣。

這個挑戰空前巨大,至今未竟全功。

史考提斯說,預測各洲動態是比較容易 的,它們的質量容或改變

但難得完全消失,因為其地基密度相較於海洋地殼輕很多,等於是浮在上面

最難預測的是隱沒帶

(subduction zone,指地球岩石圈中對流的沈降流所在的地區

存在於海洋板塊與大陸板塊相交的聚合板塊邊緣)的發展。

根據史考提斯的預測,地球各洲未來將再次連在一起

形成一個他稱之為「終極盤古大陸」(Pangea Ultima)的新超大陸

首先是地中海將逐漸閉合,接著在二千五百萬年至七千五百萬年間

澳洲將北移,陸續與印尼、馬來西亞和菲律賓銜接,最終與亞洲大陸合併。

新超大陸 印度洋變內陸海

南極洲也將向北方漂流,其冰帽逐漸消失,大約在一億年後

南極洲進入印度洋,再隔五千萬年之後

南極洲將崁入馬達加斯加島和印尼群島的中間,屆時印度洋將變成內陸海。

史考提斯說,在這同時最大的板塊變化將在大西洋發生

一個巨大的隱沒帶在海底形成並逐漸吃掉大西洋的海床

並使大西洋緩慢閉合,到了二億年之後

這個閉合作用將使紐芬蘭島撞上非洲,巴西撞上南非洲

然後這個過程將加速,二億五千萬年後,地球各洲又將連成一氣。

史考提斯將他這套研究取名為「古地圖研究計畫」

一九九八年他成立www.scotese.com.網站,與網友分享他的研究心得

至今點閱人次已經超過三千萬。

近年來,拜全球定位系統與小基地台的普及之賜

學者研究地殼變動的資料更為精確,也帶動這個領域的蓬勃發展。

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